Watson已来,你准备好迎接改变了么?

2016-11-29 10:19:00 作者:zhanggl 分类 : 比特网

  600多年前,明代。一位士大夫将47个自制的火箭绑在椅子上,双手举着大风筝,对准空中的明月。当火箭引燃,他飞离山头,冲向半空。

  他是万户,他有飞天的梦想。

  为纪念这位航天始祖,科学家将月球上的一座环形山命名为“万户山”。

  600年过去,万户的梦想已经成为现实,人类已经成功实现登月,遨游太空;每一个普通人,都能够乘坐飞机穿梭于世界上的每一个角落。

  ——我一直认为,人类科技进步的最大的动力,就是从未停止对于未来以及陌生事物的想象,这驱使人类能够不断创造新的工具,将一个又一个的想象变成现实。

  在马克思哲学中,人和动物的本质区别,就是制造和使用工具。换句话说,工具是由人类创造出来,它对于人类的角色仅仅是“辅助”,而并非会取代人类的角色。

  但是,随着人工智能的发展,这一朴素的观点或许将被打破——2011年,在美国电视问答节目《危险边缘》中,IBM超级计算机“Watson”战胜人类冠军;今年,谷歌“AlphaGo”战胜围棋名将李世石,人工智能超越人类的速度比我们预想的还要快。

  于是,人工智能技术愈加进步,人类对于这项未来技术也愈加充满隐忧,从最初的期待、欢欣鼓舞,上升到对于哲学、伦理以及未来的思考。或者说的更加直白一些,对于自己创造的工具,人类怀有恐惧。

  在人工智能领域的斯蒂芬·霍金、“世界人工大脑之父”雨果•德•加里斯博士的《智能简史》一书中有这样一个描述:到了我们孙子辈的时候,人脑和人造脑的差距将类似与今天蚊子脑和人脑的差距。“到时候,也许有着人造脑的机器人看我们人类就象现在我们看手臂上咬我们的蚊子一样,你可以选择博爱,但更多的时候你会一掌拍死它。”

  那么,有朝一日,人类所创造出来的工具是否会取代人类,而我们的世界也将成为现实版的《黑客帝国》?

  我不是哲学家,也不是技术专家,对于未来无从判断。但从人工智能领域先行者的做法中,我们或许能够获得一些启发。

  Watson,让“工具”回归本色

  上个月,在拉斯维加斯举办的全球首届World of Watson大会上,我看到了很多关于Watson的“黑科技”。

  其中印象最深的是来自东京大学的一个例子:一位66岁的女病人在东京大学医学研究所被诊断患有骨髓性白血病,该医院最好的血液学诊疗团队尝试了很多方法但仍束手无策。2015年7月,他们引入了Watson对病人的基因组进行排序和分析,这个过程仅仅用了十分钟。诊疗团队根据Watson给出的相关基因靶点、药物和基于证据的分析结果调整了治疗方案。而今,患者已经痊愈。

  仅去年,全球发表的有关癌症的论文就超过2,000 万篇,打印出来有比富士山还要高,一个医生穷极一生也读不完,而Watson仅花很少的时间就可以做到。

  好,这个例子更像是一个强有力的证据,说明机器在某些方面已经远远超越了人类,在未来,它似乎可以取代医生的角色。然而东京大学Satoru Miyano博士一直在强调的是,“Watson在团队中可以扮演咨询的角色,找到关键的询证,帮助医生做最后的决断”。在这位医学博士眼中,Watson能够成为一个很好的医疗助手,它大大加速了医生做出医疗决策的过程和平均水平。

  所以,在东京大学的例子中,Watson表现出了“工具”的属性,和扳手、推土机、甚至航空母舰一样,它的作用仅仅是“辅助”,而并非是“取代”。

  从这个例子中,我们足以看到IBM对于人工智能的态度——这和IBM第二代总裁小托马斯•森(Thomas Watson Jr)对于计算机的态度一脉相承:“Our machines should be nothing more than tools extending the powers of human beings who use them”。

  这位一手将IBM推进电子计算时代的开拓者从一开始就定义了机器的角色:它们不能脱离工具的范畴,而是增强人类的能力。

  IBM CEO罗睿兰(GinniRometty)强调,Watson要实现的目标是“智能增强”(intelligence augmentation),是要实现人与机器的协作、扩张人类的专业,而并不是营造一个机器和人对抗的世界。

  ——作为在人工智能领域已经有近60年积累的IBM来说,它对人工智能的态度将左右人工智能的发展路径,IBM将Watson明确定位于人类助手的角色,这足以回应《智能简史》一书中所表达出的隐忧。

  在World of Watson现场,我还看到很多这样的例子:Watson可以理解公共交通乘客的行为习惯和外部信息,为乘客提供个性化的服务,提升驾乘体验;Watson能够成为教师的助手,为学生找到合适的教学资源和学习方式;Watson能够帮助患者更好地了解和控制慢性疾病,也能成为癌症医生的助手;甚至Watson还能帮助建造无人驾驶汽车,帮助设计师设计服装、口红,以及帮助厨师烹饪营养大餐或是制作口味独特的巧克力。

  如今,在医疗、教育、汽车、油气、金融、通信、保险、制造、零售、餐饮、娱乐等20多个行业,涉及全球40多个国家,Watson都已经在扮演着人类助手的角色。

  Watson的“中国情缘”

  Watson能够成为人类助手,所依仗的是四大能力:理解、推理、学习和互动。

  Watson能够理解自然语言,理解大量数据,尤其是非结构化数据;Watson具有强大的推理能力,理解自然语言背后的隐含含义,形成假设,并推论或形成概念;Watson能够通过接受新的数据,不断学习,在与人充分的互动中增长经验,变得越来越“聪明”。通俗来说,Watson是一套与人能基于自然语言充分互动的人工智能系统平台。

  那么问题来了,Watson如何进行全球化,尤其如何在中国做好本地化?

  来看一个例子。

  在一次IBM的现场演示中,工作人员将一份癌症患者的中文病历输入系统,不到一分钟就得出了诊疗方案及用药等信息——这是由纪念斯隆-凯特琳癌症中心(Memorial Sloan Kettering Cancer Center)训练的IBM Watson肿瘤解决方案(IBM Watson for Oncology),IBM通过与中国本土企业合作(杭州认知),正在将Watson肿瘤解决方案带进中国21家医院,助力中国医生获得个性化的循证癌症治疗方案。

  据悉,IBM在人工智能认知解决方案的本地化已经取得了相当大的进展,同时借助中国本土合作伙伴的力量,进一步让以Watson的认知能力在中国开花结果。

  除了准备同中国21家医院在癌症治疗方面的合作,IBM已经将Watson的能力输入中国的多个领域和行业。

  在慢性病的防治领域,IBM携手中电科软件信息服务有限公司,打造围绕心脑血管和糖尿病疾病管理的认知医疗云,为医生和患者提供决策支持;IBM和阜外医院联手针对急性心梗开发了“死亡风险预测模型”;IBM中国研究院联合辉瑞中国开发出疾病风险预测模型与临床决策支持系统。

  此前,IBM大数据分析和认知技术还曾被应用于“绿色地平线”项目,帮助政府优化环境,管理城市空气质量,节能减排,控制空气污染。深圳市疾病预防控制中心结合IBM“绿色地平线”在环境领域的技术成果,以及防控中心在疾病监测、预防、控制等等公共健康领域的经验积累,共同构建大数据平台与认知模型,实现对疾病的精准预测。

  中国是全球人口最多的国家,由于地理、经济、技术、文化等方面的因素,中国各地的医疗条件和医生配备有着巨大的差异,“看病难”是现实的社会问题。有了Watson这样一个得力的医生助手,医生可以更快速、准确的做出诊疗决策,实现“精准医疗”;同时有助于推进中国的分级诊疗,将患者从大医院分流,让患者在地方医院、社区医院就能获得一流的医疗服务。

  不止在医疗领域,如今IBM力推人工智能商用化的道路上在中国已经有了多家新的合作伙伴,如隆基泰和,利用认知技术来提升能源服务;玉山银行通过认知机器人为银行客户提供更个性化、更专业的服务;创龙企业运用Watson API语音-文本转化技术,创新具有认知能力的智能眼镜。

  携手神思电子 IBM认知商业战略又下一城

  近日,IBM在人工智能普及商用方面又有了新的进展。

  11月17日,IBM与神思电子宣布达成合作协议,IBM将为神思提供一站式的业务解决方案和技术支持服务,运用认知计算和应用能力帮助其展开由从智能识别到认知行业解决方案,由行业深耕到行业贯通的转型升级。

  神思电子是智能识别(身份认证)领域解决方案的提供商和服务商,在该领域处于行业领先地位。经过十余年发展,神思电子已经是中国身份证阅读机最大的生厂商,覆盖公安、通讯、银行、邮储等诸多行业。

  2015年6月登陆创业板之后,神思电子提出了“从智能识别到认知行业解决方案、从行业耕耘到行业贯通”的发展战略,经过一年多的努力,神思电子的移动展业、便捷支付、银医自助与诊间支付、计算机视觉等四项行业深耕业务已经陆续进入批量商用阶段,并且已经开始在金融、医疗领域推进行业贯通。

  “神思电子提出行业贯通,除了能向目标客户提供全方位的信息技术方案外,还要能够整合孤岛式、非结构化的行业数据,帮助客户发现与利用数据背后的意义与价值”,神思电子董事长王继春认为,IBM基于认知技术提供的解决方案在非结构化大数据处理方面的能力远远超过传统计算机,借助Watson的能力,神思电子可以加快战略规划实施步伐,为金融、医疗、通信、安防等行业用户提供更加优良的服务。

  “IBM能够提供强大的认知计算和推理分析能力,正是我们快速实现公司战略目标的最佳合作伙伴。”王继春如是说。

  据悉,未来几年双方合作的第一阶段,神思电子计划利用IBM Watson Explorer和IBM Watson IoT Platform上的SaaS产品,打造国内领先的商业服务机器人和个性化的认知行业智能解决方案,为医疗、金融等行业客户建立基于大数据和行业知识库的人工智能服务能力。

  具体来看,在医疗领域,神思电子将首先完成已经在省内外医院上线运行的数千台银医自助设备的智能化升级,使其能在专业知识和历史信息的支持下,获得与患者自然语言交互和智能认知能力,进而提供导医、咨询、健康风险提示、保险建议等增值服务,有效提高医院服务质量和效率。

  在金融领域,基于神思电子丰富的客户资源和IBM深厚的行业经验,双方将从两个方向拓展智能认知业务:一方面,开发适用于银行网点的服务机器人,使其具备迎宾引导、VIP识别、业务咨询、理财建议、风险提示、智能提醒、趣味互动等项功能;另一方面,将致力于为金融自助机具增加智能认知能力,实现流畅的人机交互,缓解人工职守银行网点的压力。

  除此之外,神思电子也在着手利用Watson Explorer升级400客户服务系统,希望能大幅度减少人力成本、提供更加规范的咨询服务。

  Watson Explorer(认知探索)是Watson家族中的拳头产品之一,它具有探索、分析、解读的能力,它对信息的“探索”过程就像是人类思考的过程。例如,借助 Watson Explorer,客服代表可以利用自然语言提问,并即时检索到相关内容。这些内容是由 Watson Explorer 熟练地从各种数据源摘取而来,既包括结构化数据源中的内容,也包括非结构化数据源中的内容。凭借强大的自然语言处理,Watson Explorer 的内容分析功能能够帮助企业汲取客户意见、消息、社交媒体、法律文件和研究报告等的内含。

  Watson已来,你准备好了么?

  今年,IBM提出了“认知商业”战略,这是继IBM“电子商务”、“智慧地球”之后的又一次重大战略转型,IBM将成为一家认知解决方案和云平台公司。今年第三季度,IBM Watson、物联网、分析业务、云计算业务已经占到IBM总销售的40%,IBM的战略转型已经初显成效。

  而在中国,IBM去年提出了“中国合伙人”的口号,IBM大中华区董事长陈黎明曾经表示,IBM希望“与中国同创”,目标是在过去良好发展的基础上,随着时代、政策、经营环境、科技的变化,及时在大中华区的战略,以使得IBM客户共同进步、共同发展。

  于是,IBM在中国启动了一系列里程碑式的动作,例如开放POWER授权,与中国的OpenPOWER基金会成员共同开发基于POWER的技术和解决方案;IBM最为传统的主机也为中国开放了安全加密接口,同时LinuxONE主机前所未有的采取了分销和弹性计价模式,以降低主机在中国应用的门槛。

  而将决定IBM未来命运的Watson,IBM也在积极通过中国研究院实现技术的本地化,并积极与本地企业合作,扩大Watson在中国的生态圈。如今,Watson的能力已在中国的医疗、金融、能源等行业落地开花,与神思电子的签约也开启了IBM自发布认知商业战略以来与中国电子设备及软件行业的第一次合作。

  不止于此,对于IBM而言,Watson在中国市场还存在着更大的机会。

  时下,“互联网+”正在推动着整个中国的产业升级,催生了大量新兴的互联网应用模式,也驱动着传统企业在向互联网转型。其中,企业越来越注重数据所能带来的价值,而类似IBM Watson的商用人工智能系统能让这些企业更快速、更加精准的获得洞察,以及获得更加智能的方式方法,让人工智能带来真正的商业价值。

  正如陈黎明在此前的一次采访中所说,在未来,Watson在中国的应用一定是引领世界的,因为中国市场积累了大量的需求和能力。Watson在中国的开花结果并不存在技术上的障碍,更为重要的是企业在转型中要了解最前沿的科技将会给他们带来怎样的创造力和能力。

  商用人工智能的时代已经到来,正处于“互联网+”风口的中国企业们,你们准备好了么?

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